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Hamster para niños

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Los hámsteres han sido tradicionalmente considerados como una excelente mascota para los niños, ¿lo son siempre? Depende, vamos a enumerar algunas consideraciones importantes.

Hamster para niños

En favor de los hámsteres como mascotas para los niños, podemos decir que son fáciles de cuidar, sólo tienes que mantener tu jaula limpia y proporcionarles regularmente agua y comida. Como primera responsabilidad de aprender a cuidar de un animal, es simple, y aunque requerirá la supervisión conveniente de un adulto, puede ser una mascota que los niños cuiden de sí mismos, con la obvia satisfacción que esto implica. Son animales sanos que no pueden transmitir enfermedades a los niños por mucho que los manejen y que comparten bien el espacio con niños y adultos.
Contra la elección de un hámster es su corta vida útil. Dependiendo de la raza, un hámster puede vivir entre 2 y 3 años, y los niños, especialmente los menores de 8 o 9 años, todavía tienen dificultades para sobrellevar la muerte, lo que sugiere que para los niños muy pequeños sería preferible una vida más larga.

Otra peculiaridad de los hámsteres que podría contraindicarlos para los niños es que son animales que, aunque disfrutan de la presencia humana, a menudo son muy independientes -especialmente las razas enanas de los rusos o de Roborowski- necesitan “su espacio” y no quieren ser molestados: Pasan gran parte del día durmiendo y no siempre tienen ganas de jugar cuando el niño lo desea. Un hámster molesto puede morder, y aunque la mordedura no va a ser grave, puede crear una desconfianza incómoda en el niño.

Antes de elegir un hámster para un niño, debemos tener claro que el niño entenderá el ciclo de vida del niño, así como respetar que su pequeño compañero es un ser vivo y no un juguete, y que su personaje puede no estar de humor para jugar todo el tiempo. Si finalmente nos decidimos por un hámster, será mejor, por su carácter y tamaño, optar por uno de oro en principio.

Hamster feliz

Si su perro mueve la cola o su gato se abraza felizmente en su regazo, usted podría asumir que está feliz y saludable. ¿Pero qué hay de tu hámster? Debido a que ellos no mueven sus colas o hacen ruidos vocales o expresiones faciales para expresarse, usted podría pasar todo el día mirando a su hámster y no saber cuál es su estado emocional.

Encontrar una manera de evaluar con precisión las emociones de los animales se ha convertido en una parte importante de la ciencia del bienestar, especialmente porque implica el uso de animales en la investigación científica. Pero, por supuesto, también es importante en el cuidado de los animales que tenemos como mascotas.

Se llevó a cabo un estudio en el que participaron 30 hámsteres sirios (el tipo de hámster más común), que fueron entrenados para llegar a estaciones de bebidas que contenían una bebida de “recompensa” (agua azucarada) o una bebida repugnante. Los investigadores crearon entonces situaciones ambiguas en las que los hámsteres no sabían si la bebida era sabrosa u ofensiva.

Los hámsteres eran los mismos excepto por una diferencia clave. Algunos se criaron en un ambiente más cómodo, con una cama extra suave, por ejemplo, mientras que otros crecieron en un ambiente con cuidados básicos.

Resultó que los hámsteres que crecieron en un ambiente más acogedor mostraron un mayor optimismo en la toma de decisiones a lo largo del estudio. Mientras tanto, la adición de elementos didácticos a la jaula, como hamacas, estantes y juguetes masticables, llevó a un mayor optimismo en los hámsteres.

Cuando los juguetes educativos fueron eliminados (dejando las jaulas sólo con el cuidado básico), hubo un cambio negativo en el estado emocional similar a la depresión. Animales que no son hámsteres, incluyendo ratas, ratones, terneros lecheros, ovejas, pollos, estorninos y cabras, también mostraron estos cambios emocionales.

Los estudios han demostrado que las supuestas manipulaciones para crear un estado negativo (por ejemplo, las malas condiciones de la vivienda o la remoción de los cuernos de las novillas) resultaron en menos respuestas (más’impropias’) en la investigación ambigua. Se cree que este cambio negativo que desvía la evaluación proviene de un cambio negativo en el estado emocional subyacente.

Las manipulaciones positivas (es decir, la adición de enriquecimiento ambiental) suelen dar lugar a un aumento de las respuestas (más “propias”) en una o más de las investigaciones ambiguas. Se cree que esto surge de cambios positivos que desvían la evaluación y el estado emocional subyacente.

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