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Hámsters como mascotas

roedor

El hámster es, sin duda, la mascota ideal para principiantes o personas que no tienen mucho espacio para tener una mascota. Son animales encantadores, divertidos y a la vez llamativos, ya que vienen con una gran variedad de colores y manchas que a través del cruzamiento genético es posible seguir expandiéndose y experimentando.

Los tipos más comunes de hámster son el Sirio, el Ruso, el Panda y el Angora. De estos, el más sociable y tranquilo suele ser el hámster sirio, lo que facilita su doma, aunque por regla general con un poco de atención y paciencia se pueden adaptar al intercambio con la gente. La manera ideal de hacerlo es adoptarlos como bebés, de al menos tres semanas de edad, y poco a poco acostumbrarlos al tacto y a las caricias, que aprenden a disfrutar y luego a tolerar normalmente.

Como todos los roedores, los hámsteres tienen hábitos nocturnos. Es completamente normal que duerman durante el día y salgan por la noche a comer y jugar. Aunque no son muy ruidosos (no suelen emitir vocalizaciones) pueden hacer ruidos que nos molestan si lo que queremos es descansar. Debemos ser conscientes de ello, para que no se convierta en un inconveniente más adelante.

Son animales de estructura frágil por su pequeño tamaño. No se recomienda que sean mascotas de niños menores de ocho años, ya que podrían ser perjudiciales para ellos si no se manipulan con cuidado.

Hamsters como mascotas

  • No necesitan mucho espacio. Todo lo que necesitas es una jaula o terrario en buenas condiciones para que se sientan como en casa.
  • No requieren grandes cantidades de alimentos. Aunque son glotones por naturaleza, como casi cualquier animal, su tamaño los hace muy económicos en ese sentido. También tienen adaptaciones naturales (una especie de bolsa que va desde las mejillas hasta los hombros) en las que guardan los alimentos, lo que les da un aspecto aún más divertido.
  • No son caros. De hecho, son muy baratos y se pueden comprar fácilmente en casi cualquier tienda de mascotas. Su comida también es barata en estas tiendas, aunque con un poco de experiencia podemos prepararla nosotros mismos.
  • No necesitan otros hámsteres. No se ponen tristes, al contrario: disfrutan de tener su espacio en soledad, siendo los reyes de su pequeño reino. Recordemos que son animales territoriales. Si lo que queremos es simplemente una mascota, entonces tenerlos solos es la mejor opción.

Varias posibles desventajas:

  • No viven mucho tiempo. En buenas condiciones de higiene, salud y actividad física un hámster puede vivir hasta tres años.
  • Son físicamente delicados (son muy pequeños, ¿recuerdas?). Se debe tener cuidado al manipular y evitar caídas. Una caída puede causar daño interno y la muerte del hámster. Lo ideal es que no se eleven demasiado ni se manipulen demasiado lejos del suelo.
  • Requieren el cuidado de la limpieza de la jaula o del terrario por lo menos una vez a la semana, lo que aunque no demasiado pesado puede afectar nuestro tiempo libre. Descuidar este detalle implica un grave riesgo para la salud del animal.
  • El agua debe ser cambiada diariamente, no importa cuán limpia y transparente sea.
  • Son verdaderas máquinas de cría. A las ocho o diez semanas las hembras comienzan la madurez sexual y tienen sus períodos de celo cada cuatro o seis días. Su embarazo dura aproximadamente dieciséis días y tienen un promedio de 7-8 cuatro crías por nacimiento (aunque se conocen casos de hasta 15).

Si unimos todo esto, tendremos un pequeño apocalipsis para el que no estaremos preparados, a menos que eso sea precisamente lo que estamos buscando. Si quieres tener una mascota y no un “ejército” de ellos, te recomendamos que mantengas al hámster solo (a ellos les gusta de todos modos).

Los hamster transmiten enfermedades

Es una infección viral del cerebro o de las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal. En la mayoría de los casos afecta a adultos jóvenes, pero no es común. Es causada por el virus de la coriomeningitis linfocítica (LMC).

El organismo LCM es transportado por ratones domésticos y hámsteres mascota. Los seres humanos se infectan al inhalar partículas secas de orina animal transportada por el aire, heces o saliva, o al comer alimentos o polvo contaminado por orina de roedores.

El tiempo de incubación es de aproximadamente una semana, pero puede tomar hasta 3 semanas. Una vez infectados, algunos niños no tienen síntomas, pero muchos otros pueden tener una enfermedad similar a la gripe con:

  • Fiebre
  • Dolores de cabeza, dolores de cabeza
  • Tos
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores y molestias musculares
  • Dolor articular
  • Dolor en el pecho

Después de unos pocos días de esta fase inicial de la infección, los síntomas pueden desaparecer, sólo para ser seguidos por la aparición de síntomas adicionales asociados con la meningitis o la encefalitis, incluyendo rigidez en el cuello, somnolencia y confusión.

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