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¿Por qué los perros se huelen la cola?

cola de perro

No hay una forma delicada de preguntar: “Porque los perros se huelen la cola” Aparentemente, este asunto en particular es tan sensible como el sentido del olfato de un perro, así que enfoquemos la pregunta cuidadosamente. Para entender por qué los perros huelen los traseros, tenemos que entender su sentido del olfato y sus técnicas de comunicación.

Los perros tienen un sistema olfativo asombroso
Como los humanos, los perros tienen cinco sentidos neurológicos básicos: gusto, tacto, oído, vista y olfato. De estos sentidos, el olfato es el protagonista en el mundo canino. La habilidad olfativa de un perro es mucho más avanzada que la nuestra. Un perro promedio tiene un sentido del olfato que es unas 100.000 veces más sensible que el de su dueño, en parte porque las narices de perro contienen 150 millones de receptores olfativos, mientras que las narices humanas sólo tienen 5 millones. Y los perros dedican alrededor de 1/3 de su masa cerebral a la detección e identificación de olores, mientras que los humanos utilizan sólo un 5% con fines olfativos.

Además, los perros tienen una herramienta adicional para mejorar su sentido del olfato. Un órgano especial llamado órgano de Jacobsen está localizado dentro de la cavidad nasal y se abre en el techo de la boca detrás de los incisivos superiores. Este sorprendente órgano sirve como un sistema olfativo secundario diseñado específicamente para la comunicación química. Los nervios del órgano de Jacobsen conducen directamente al cerebro y se diferencian de los nervios del tejido olfativo de la nariz en que no responden a los olores ordinarios. De hecho, estas células nerviosas responden a una variedad de sustancias que a menudo no tienen ningún olor. En otras palabras, trabajan para detectar olores “indetectables”.

El órgano de Jacobsen se comunica con la parte del cerebro que se ocupa del apareamiento. Al identificar las feromonas, proporciona a los perros machos y hembras la información que necesitan para determinar si un miembro del sexo opuesto está disponible para la cría. Además, este órgano mejora el sentido del olfato que los cachorros recién nacidos necesitan para encontrar la fuente de leche de su madre. El órgano de Jacobsen permite a los cachorros identificar a su madre de otras madres lactantes. Con un rápido olfateo, un cachorro colocado entre dos madres lactantes migrará a la que lo dio a luz!

Las dos partes separadas del sistema de detección de olores del perro, la nariz y el órgano de Jacobsen, trabajan juntos para proporcionar sensibilidades delicadas que ningún sistema puede lograr por sí solo. Cuando el perro riza los labios y abre las fosas nasales, abre el órgano de Jacobsen, aumenta la exposición de su cavidad nasal a las moléculas aromáticas y esencialmente se convierte en una máquina olfativa notablemente eficiente.

Como se comunican los perros

  • Los perros usan el olfato para comunicarse: Cuando dos personas se encuentran, evalúan el lenguaje corporal, las expresiones faciales y el tono de voz para evaluar rápidamente el uno al otro. Con esta información, pueden darse la mano o abrazarse, compartir un saludo verbal casual o desbordarse con lágrimas de alegría, o pueden ignorarse totalmente el uno al otro. Los perros pueden no verbalizar, estrechar la mano o abrazar como los humanos, pero se evalúan entre sí y recogen mucha información del lenguaje corporal. Cuando dos perros se encuentran, por lo general caminan en círculos mientras escudriñan el comportamiento y la postura. ¿Han vuelto las orejas? ¿Se mueve la cola? ¿Se han levantado los pelos de punta?

Los perros tienen una ventaja sobre las personas, ya que utilizan su agudo sentido del olfato, junto con una evaluación visual, para proporcionar información vital sobre un nuevo conocido canino. Sus sentidos olfativos agudos mejoran la comunicación utilizando aminas y ácidos emitidos por los perros como base para la comunicación química. Los aromas químicos identifican el género y el estado de ánimo, e incluso comunican lo que le gusta comer a un perro. Simplemente oliendo, un perro puede determinar si un nuevo amigo es macho o hembra, feliz o agresivo, sano o enfermo. Los perros se hacen una idea general del uno al otro con una rápida olfateo, pero obtienen información más detallada al acercarse y ser más personales. Por lo tanto, los perros olfatean traseros.

  • ¿Pero por qué por detrás?: Lo que desconcierta a muchos dueños de mascotas es por qué los perros huelen esta parte particular de la anatomía. ¿Por qué traseros? ¿Por qué no orejas o pies? La respuesta es anatómica. Dentro del recto hay dos pequeños sacos llamados glándulas anales que segregan una sustancia olfativa nociva en el recto a través de un par de pequeñas aberturas. Las glándulas se vacían naturalmente cuando los músculos del esfínter rectal se contraen durante una evacuación intestinal. Los dueños de mascotas no son conscientes de esta ocurrencia ya que el olor de las glándulas anales es enmascarado por el olor de las heces del perro; sin embargo, los perros definitivamente pueden notar la diferencia.

La manera en que los perros se huelen la cola puede establecer cuál de los dos perros es el dominante y sentar las bases de una relación canina. El perro dominante iniciará el olfateo mientras el perro sumiso espera su turno. Un perro sumiso puede dejar de oler primero y retirarse. Un perro dominante puede gruñir para terminar la sesión de oler. A algunos perros les gusta limitar la información que dan y simplemente se sientan y se sujetan la cola sobre el recto reduciendo el olor que emiten.

Los perros también tienen una buena memoria de olor que puede identificar a otros perros que no han visto en años y que era el miembro dominante de la pareja simplemente por el olfato. Cuando los perros de la misma familia se separan por un tiempo, utilizan el sentido del olfato para ponerse al día. Los cambios en los olores pueden transmitir dónde fue el perro, qué comió y qué hizo.

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