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¿Por qué los gatos caen parados?

gatos

A los gatos siempre se les han atribuido siete vidas y una agilidad legendaria. Y lo primero puede que no sea cierto, pero lo segundo está fuera de discusión. Así es como lo hacen.

Debe quedar claro que los gatos no siempre caen de pie. Más bien casi siempre. Esta es una de las razones por las que los gatos sobreviven a caídas imposibles, lo que les ha dado la reputación de ser casi inmortales. Para ello, los gatos conocen instintivamente algunos trucos esenciales que hacen uso íntimo de sus propiedades físicas. Pero no siempre funcionan bajo todas las condiciones. Los gatos también se rompen la cabeza de vez en cuando. ¿Qué factores son importantes? ¿De qué son capaces los gatos? Y, lo más importante, ¿cómo lo hacen?

Todo empieza en el oído: Imagínese que un gato algo descuidado de repente tropieza y se resbala, cayendo en una posición incómoda y peligrosa. Inmediatamente, el proceso comienza en el oído interno del gato, en el sistema vestibular. El oído, en los mamíferos, es responsable, entre otras cosas, de ayudarnos a mantener el equilibrio, detectando en todo momento en qué posición estamos con respecto a nuestro centro de gravedad. En los gatos, el fino sistema vestibular reacciona en menos de una décima de segundo, cuando la cabeza de nuestro gato ha perdido su posición normal después del viaje. En ese momento, y ante la señal de que algo anda mal, el cuello reacciona colocando la cabeza del animal en una posición correcta. Inmediatamente los músculos de todo su cuerpo se ponen a trabajar para eludir la “ley de conservación del momento angular”.

“Burlarse” de la física: Lo que hace es aprovechar la ley de conservación del momento angular. Esta ley explica que un cuerpo rígido tiene una cierta resistencia a la rotación sobre un eje, es decir, a cambiar su velocidad angular. Si el gato cae “de espaldas”, no debería ser posible una rotación de 180°, ya que está cayendo a una velocidad angular de cero. Sin embargo, el gato se gira, cambiando la velocidad angular. El gato hace esto arqueando la columna vertebral mientras estira las patas traseras y levanta las patas delanteras. La masa de la parte trasera está alejada del eje de rotación, lo que crea una pequeña velocidad angular de la parte trasera.

Esto causará el mismo momento angular (por la ley de conservación) que una velocidad angular más alta en el frente. Esto se debe a la cercanía de sus patas (y masa) al eje de rotación. En un movimiento continuo, el gato retrae las patas traseras y estira las patas delanteras, lo que provoca el giro, aprovechando la ley de la conservación. Al final, el gato estará en la misma posición que al principio pero girado hacia el suelo. Para llevar a cabo todo este proceso, la señal originada en el oído del gato provoca una respuesta automática que pone en movimiento inmediatamente todos los músculos de su cuerpo, que actúan como motores en su propio eje de rotación.

El gato paracaidista: Por lo tanto, el siguiente punto es retraer las piernas en preparación para amortiguar el impacto y curvar la columna vertebral. Con la columna vertebral arqueada, el gato aumenta la fricción con el aire, que actúa como un paracaídas, reduciendo la velocidad de caída. Esta posición le ha valido el nombre de “gato paracaidista”. Según algunas investigaciones, el gato es capaz de reducir su velocidad de caída a la mitad de la de otros cuerpos. Como la de un humano, por ejemplo. Sin embargo, la aceleración de un cuerpo en caída libre todavía existe, por lo que la velocidad aumenta, aunque más lentamente. Así que si nuestro gato se cayera de un piso 100, por ejemplo, sería difícil sobrevivir al impacto. Sin embargo, no sólo la posición del cuerpo actúa para salvar al gato.

Su excelente sistema de amortiguación es la medida de seguridad final del gato, que ya está tocando el suelo. Primero lo hace con sus patas delanteras que absorben y transmiten la fuerza del impacto en un sistema elástico (el cuerpo del gato). Además, lo hacen con las garras extendidas para evitar que se resbalen y con la espalda arqueada. De esta manera, a diferencia de un cuerpo rígido (como una copa de cristal, por ejemplo), el cuerpo distribuye la fuerza de la caída mientras minimiza el daño como amortiguador. Hay gatos que han sobrevivido incluso a una caída de 32 pisos (como está documentado). Que no es nada, pero no está mal. Y este es sólo uno más de los fascinantes secretos que esconden los gatos, una rama animal con muchas, muchas sorpresas.

Mitos sobre los gatos

Se dicen muchas cosas sobre los gatos, y no todas son ciertas. Algunos elogian sus habilidades y otros enfatizan sus defectos. Pero… ¿cuáles son verdaderas y cuáles son falsas? Es importante ser claro y nunca dejarse engañar por los rumores.

  • Los gatos toman leche: La mayoría de los gatos son intolerantes a la lactosa, por lo que darles leche y otros productos lácteos puede causar problemas gastrointestinales. Las gatas adultas no tienen lactasa, la enzima que descompone la lactosa de la leche. Esta enzima está presente en los gatitos lactantes pero desaparece después del destete. La leche y los productos lácteos deben evitarse en la dieta de cualquier gato adulto.
  • Los gatos tienen 7 vidas: Los gatos, como todos los demás animales, tienen una sola vida. El hecho de que sean ágiles, y eso les ayuda a evitar accidentes, no significa que estén protegidos contra cualquier amenaza. De hecho, los gatos son animales delicados y requieren cuidados específicos: cuidados veterinarios, una dieta equilibrada, un ambiente tranquilo, etc.
  • Los gatos negros son de mala suerte: Los gatos no son de mala suerte, no importa de qué color sean. Sin embargo, el mito supersticioso ha llevado a menos adopción de gatos negros. Por esta razón, algunas asociaciones protectoras en España y otros países han lanzado campañas de comunicación para concienciar sobre la importancia de adoptar también gatos negros.
  • Los gatos son malos para las mujeres embarazadas: Muchas personas piensan que los gatos son incompatibles con las mujeres embarazadas debido al riesgo de transmisión de la toxoplasmosis. La toxoplasmosis es una enfermedad causada por un parásito (Toxoplasma gondii), que puede transmitirse a las personas a través de las heces de gato. Es una enfermedad peligrosa para el feto. Sin embargo, estudios científicos advierten que es muy raro en gatos domésticos. Un gato que no está infectado con el parásito que causa la enfermedad no puede de ninguna manera transmitir la toxoplasmosis a una mujer en un estado. Por otro lado, si una mujer ya está inmunizada contra el virus de la toxoplasmosis, no hay posibilidad de que el feto se infecte. Un gato que se alimenta y tiene una supervisión veterinaria adecuada tiene muy pocas posibilidades de ser portador de toxoplasmosis.

Gatos razas

Bengala o gato de Bengala: El gato bengalí o bengalí es un híbrido nacido entre un gato doméstico y un gato leopardo (gato asiático todavía en libertad), por lo que mucha gente se pregunta hoy en día si el gato bengalí es un gato salvaje.

Ashera: El gato ashera es, sin duda, un gato muy popular, ya sea por su esbelta y bella figura, por su carácter tranquilo y silencioso o por el precio exorbitante de quienes lo crearon. De hecho, el gato ashera es un felino desarrollado en un laboratorio americano, un híbrido entre diferentes especies.

Gato Munchkin: De pequeño a mediano tamaño, el gato munchkin se ha convertido en una de las razas más populares debido a su aspecto físico único. Por su característica más característica, este felino también es conocido como un gato de patas cortas.

Shpynx o esfinge: El gato Sphynx o gato esfinge es un gato verdaderamente único en el mundo. Fue el primero en ser aceptado como una raza sin pelo ni pelaje aparente y lo que es seguro es que crean placer y desagrado por parte de la sociedad humana.

Europeo: El gato común europeo también es conocido como el “gato romano” ya que fue en e se momento cuando se extendió por toda Europa. Su nombre en latín es Felis Catus. Se cree que esta raza proviene del gato salvaje africano y del gato de la selva aunque sus orígenes son muy inciertos.

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