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Aves zancudas

flamingo

Las aves zancudas se caracterizan por sus patas largas, finas y sin plumas -llamadas tarsos- y sus majestuosos vuelos, gracias a los cuales viajan largas distancias para buscar el calor del verano y la primavera.

La mayoría de ellos pueden ser vistos de abril a septiembre en el hemisferio norte y de octubre a marzo en el sur; su estilo de vida nómada les permite encontrar los mejores lugares para alimentarse, reproducirse y refugiarse.

Aves zancudas

A las aves zancudas les gusta alimentarse en aguas no muy profundas, aunque tienen picos largos y suficientemente fuertes para encontrar peces, crustáceos y otros manjares; prefieren quedarse en las orillas de estuarios, playas, costas y pantanos.

Una de las peculiaridades de las aves zancudas -a diferencia, por ejemplo, de las aves rapaces que viven en pareja o solas- es que se agrupan en grandes bandadas para protegerse y estar más seguras.

Los grupos de aves evitan que los depredadores intenten atacar o complicar su tarea. Incluso se pueden ver bandadas mixtas -compuestas de aves de diferentes especies- si esto les proporciona una mayor protección.

En cuanto al vuelo, es también uno de los aspectos más destacados de las aves de este grupo, ya que es un espectáculo maravilloso. Cientos de especímenes se colocan muy cerca de sus compañeros y se mueven como si estuvieran en un “arriba y abajo” en el aire.

El mecanismo es asombroso: el ave que es protagonista como’piloto’ o’capitán’ se para frente a los demás y realiza un movimiento o maniobra específica; todos comienzan a imitarlo sabiendo que de ello dependerá su supervivencia.

Muchos limícolas viajan miles de kilómetros hasta las costas más lejanas y se consideran aptos para la época del año. Deben cruzar los océanos durante su migración y, como no saben nadar, no descansan en el agua.

Para obtener suficiente energía para una odisea tan tremenda, unas semanas antes de que acumulen grasa consumiendo todo lo que encuentran en la costa. En un par de días pueden duplicar su peso, ¡ahora que se está llenando de combustible para el viaje!

Pero no todo es tan fácil para los limícolas durante el viaje: se enfrentan a cientos de peligros. El más dañino, por supuesto, es el hombre. La población de varias especies se ha visto reducida por la caza de miles de ejemplares.

Caracteristicas de las aves

Los limícolas, son un grupo de aves que viven a lo largo de la orilla del mar o lagos; este grupo no incluye cigüeñas, garzas (debido a su mayor tamaño), o aves que están más adaptadas al hábitat marino (como las gaviotas). Hay 210 especies diferentes de aves limícolas en todo el mundo. Habitualmente viven en zonas pantanosas o cerca de la costa. La mayoría de las especies árticas y templadas migran, pero las especies tropicales tienden a permanecer en un solo lugar o a desplazarse, dependiendo de la cantidad de lluvia en ese período.

La mayoría se alimenta de pequeños invertebrados que se encuentran en el barro. Dependiendo del tamaño del ave, la longitud del pico será mayor o menor, permitiéndole recolectar alimento del lodo sin moverse del lugar y sin tener que competir entre sí. Tienen un nervio sensible al final del pico que utilizan para localizar presas en el barro o en el suelo.

Los limícolas más grandes se alimentan de presas más grandes, como insectos o pequeños reptiles, y pueden vivir en hábitats más secos. Sin embargo, las especies más pequeñas viven cerca de las zonas costeras, como los escolapios.

La especie más grande de zarapito es el zarapito siberiano, que mide unos 63 cm y pesa 860 g. El zarapito de cuello grueso australiano, o zarapito de playa, es el más pesado (aproximadamente 1 kg).

Los limícolas se distinguen por su elegancia en vuelo, incluso volando a nivel del agua, sus alas son anchas y redondeadas lo que los hace buenos voladores.

Cuando vuelan podemos ver los hermosos lugares en sus alas. Mientras vuelan, se encogen el cuello y estiran las patas.

Son carnívoros y buenos pescadores. Su dieta se basa en batracios, peces, insectos acuáticos, semillas, gusanos y peces.
Por lo general construyen un nido al año, lo construyen con ramas, pastos, pelo, pueden construirlo en arbustos, cañas o pequeños árboles.

Las nidadas varían de uno a ocho huevos.

Hay aves zancudas que recorren un largo camino en sus migraciones, en su paso por los océanos porque no saben nadar, no pueden descansar en el agua, por lo que tienen que llevar muchas reservas.

A su paso por las costas, reponen sus fuerzas para poder continuar su viaje. Las personas son una de las mayores amenazas a las que se enfrentan los limícolas en sus migraciones, aunque la desaparición de los pantanos es una amenaza aún menor ya que no pueden recuperar las fuerzas para continuar su viaje.

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